Banyak yang tidak menyadari besarnya manfaat unsur logam yang satu ini dalam kehidupan sehari-hari. Perak memang sudah lama dikenal sebagai salah satu dari jenis logam berharga. Ada beragam manfaat perak yang mungkin belum Anda ketahui.

Manfaat Perak dalam Bidang Industri

Perak adalah konduktor yang sangat baik. Perak juga menjadi salah satu bahan baku dalam pembuatan sel surya. Panel surya dengan kristal yang terbuat dari perak dikenal sangat baik dalam merefleksikan tenaga matahari.

Baca juga: Wajib Anda Baca Mengenai Serba-serbi Investasi Perak

Selain penggunaan perak untuk panel energi surya, beberapa industri berikut juga dikenal menggunakan manfaat perak dalam produksinya.

Industri Tekstil Membutuhkan Perak

Penggunaan perak pada industri tekstil dimulai sejak berkembangnya nanoteknologi. Modifikasi serat tekstil dengan mengaplikasikan nanopartikel perak, akan meningkatkan nilai jualnya sebagai produk tekstil. Serat tekstil akan bersifat antimikroba.

Terdapat beberapa proses yang digunakan dalam penambahan senyawa perak pada serat tekstil. Salah satunya adalah dengan proses deposisi atau penyisipan nanopartikel perak ke dalam celah serat tekstil.

Hebatnya, semakin kecil ukuran partikel perak, maka sifat antimikroba yang dimilikinya akan semakin tinggi. Saat ini, katun adalah serat tekstil yang telah menggunakan nanopartikel perak.

Industri Makanan

Manfaat perak sebagai pembungkus maupun hiasan dalam kemasan makanan telah dilakukan di berbagai negara. Perak juga menjadi bahan baku dalam pembuatan perlengkapan makan berkualitas tinggi. Alasannya adalah sifat antimikroba yang dimilikinya.

Baca juga: Cara Cerdas Mengatur Keuangan Ala Mahasiswa

Perak mampu menghambat terjadinya pembusukan akibat mikroorganisme ataupun jamur. Hal inilah yang menjadikannya sebagai pilihan utama dalam pengemasan juga penyajian makanan. Meski, tentu saja perlengkapan makan seperti sendok, garpu, hingga mangkuk perak hanya dapat ditemukan di tempat-tempat kelas atas.

Industri Mesin dan Elektronik juga Memanfaatkan Perak

Pada industri suku cadang kendaraan, manfaat perak digunakan dalam pembuatan busi. Busi pada kendaraan berperan penting dalam mendukung pemanasan mesin dengan sempurna. Dalam hal ini, busi yang terbaik bagi mesin kendaraan bermotor adalah busi yang terbuat dari perak.

Perak mempunyai hambatan yang kecil sehingga mampu menghasilkan pembakaran yang optimal pada mesin. Hasilnya, mesin kendaraan bermotor akan berfungsi dengan sangat baik. Sifat tersebut juga menjadi alasan penggunaan perak sebagai bahan pembuatan kabel.

Sifat konduktivitas dari kawat tembaga tidak sebaik kawat perak. Tentu hal ini berbanding lurus dengan harganya. Kawat perak bernilai jual lebih tinggi ketimbang kawat tembaga. Cukup wajar, mengingat kualitasnya yang juga lebih baik.

Kawat perak nantinya akan dikemas dan digunakan sebagai kabel untuk berbagai perangkat elektronik. Mulai dari kabel listrik, kabel konektor audio, bahkan kabel yang digunakan untuk pengeras suara berkualitas tinggi. Kabel perak dapat ditemui pada produk elektronik berkualitas terbaik dengan harga yang terbilang tinggi di pasaran.

Industri Kreatif dan Komersial

Satu lagi industri yang menggunakan manfaat perak. Industri kreatif tanah air sanggup menghasilkan beragam kerajinan berbahan baku perak. Hal yang didukung oleh posisi Indonesia sebagai salah satu penghasil perak terbesar di dunia. Tidak hanya laku di pasar nasional, namun kreasi anak bangsa ini telah berhasil merambah ke mancanegara.

Tidak jarang pajangan dan ornamen hingga alat musik dengan lapisan atau berbahan perak ditemui di etalase toko-toko kelas dunia. Alat musik tiup seperti flut, terompet, dan saksofon menggunakan perak sebagai lapisannya. Hal yang dilakukan dengan alasan estetika sekaligus memanfaatkan sifat friksi dari permukan yang berlapis perak.

Baca juga: Ini Dia Beberapa Tempat Pengrajin Perak di Indonesia

Perhiasan berbahan perak juga menjadi salah satu olahan perak yang kerap dicari. Selain karena harganya yang lebih terjangkau, pesonanya pun tidak kalah menarik dengan emas. Sifat perak yang antimikroba turut memperkuat alasan mengapa perhiasan ini lebih menarik.

Menggunakan perhiasan perak dapat menghindarkan infeksi mikroorganisme serta jamur pada kulit. Menjaga bagian tubuh yang memakai perhiasan perak menjadi lebih sehat. Maka itu, beberapa produk perhiasan kesehatan menggunakan perak sebagai pelapis atau bahan utamanya.

Manfaat Perak dalam Bidang Kesehatan

Perak memang sangat sesuai untuk diaplikasikan dalam bidang kesehatan. Tentu hal ini disebabkan oleh kemampuannya untuk menekan pertumbuhan bakteri serta jamur. Meski belum ada data mengenai perngaruhnya terhadap virus, perak tetap menjadi pilihan pengganti klorin dalam proses pemurnian air.

Ion perak bahkan digunakan dalam menjaga sanitasi air. Cukup banyak institusi yang menggunakan ion perak dalam sistem sanitasi airnya. Di antaranya adalah rumah sakit dan fasilitas umum seperti kolam renang dan beauty spa.

Dalam kedokteran gigi, penggunaan perak sudah bukan hal yang baru. Perak dalam bentuk alloy digunakan sebagai bahan penambal gigi. Menggunakan campuran logam lain, amalgam gigi berbahan perak dikenal sebagai tambalan gigi yang bersifat permanen dalam waktu yang singkat.

Manfaat Perak dalam Bidang Keuangan

Sejak berabad lalu, perak telah memiliki pengaruh besar dalam bidang moneter. Bahkan diketahui pada 700 SM, bangsa Lydia di Asia telah menggunakannya dalam bentuk alloy. Meski kemudian, perak kembali digunakan dalam bentuk aslinya.

Koin perak adalah salah satu uang komoditas di samping uang yang terbuat dari emas. Produksi perak sebagai mata uang koin sempat berkembang secara masif di beberapa negara. Namun, karena biaya produksi yang relatif tinggi, maka uang koin tidak lagi menggunakan perak murni sebagai bahan bakunya.

Uang perak juga dikenal sebagai standar moneter dalam era bimetallism (sistem standar kembar). Sistem moneter ini menggunakan perak dan emas sebagai dasar keuangan nasional. Perbandingan nilai antara kedua jenis logam ini menjadi dasar penentuan nilai moneter. Sayangnya, sistem ini kemudian gagal dilaksanakan.

Kegagalan sistem tersebut tidak membuat perak berhenti beredar di pasaran. Sebaliknya, perak tetap menjadi pilihan investasi yang menggiurkan. Khususnya bagi pemain pasar dunia seperti Amerika, Kanada, Swiss, Australia, Singapura, dan Cina. Jika terjadi penurunan nilai emas di dunia, perak secara otomatis akan menjadi pilihan kedua untuk nilai tukar investasi global.

Perlu disadari, manfaat perak memang tidak pernah lepas dari kehidupan sehari-hari. Bahkan bisa saja, salah satu atau lebih perangkat elektronik di rumah Anda juga dibuat dengan menggunakan manfaat perak. Pastinya, perak adalah satu dari sekian banyak unsur logam yang bernilai tinggi.